Uyt den ouden doosch: Apple Newton, de eerste handheld

Door: Night - 13 reacties
Apple Newton

We doen dagelijks ons best om je het belangrijkste nieuws te brengen rondom Apple. Actueel, maar soms blikken we ook vooruit met berichten uit het geruchtencircuit. Nu dachten we dat het ook wel eens leuk zou zijn om, eens een blik in de geschiedenis te werpen. Dus, in deze Uyt den ouden doosch blikken we terug op de Apple’s eerste handheld, de Apple Newton.

Ruim een kwart eeuw (!) geleden, in 1993, bracht Apple de Newton uit. Het was de eerste poging van het bedrijf om een handheld te maken. De Newton was was zijn tijd ver vooruit. Het was voor het eerst dat een apparaat, waarmee je eindelijk computertaken kon uitvoeren, gewoon in je broekzak paste. Daarnaast had je beschikking over handschriftherkenning, iets waar Apple hoog op inzette. De Apple Newton was door problemen met de handschriftherkenning echter geen lang leven beschoren en heeft slechts vijf jaar bestaan.

Apple Newton, de eerste echte zakcomputer van Apple

Ontwikkelaar Michael Tchao pitchte het idee voor de zakcomputer begin 1991 aan John Sculley, Apple’s vroegere CEO. Onder zijn leiding kwam het idee tot leven. De term tablet kenden we bij het verschijnen van de Newton nog niet. Sculley bedacht de benaming Personal Digital Assistant ofwel PDA. Die term was wel een blijvertje en is later bij diverse andere handhelds van andere merken gebruikt.

Tweeënhalf jaar nadat Sculley met het idee voor de PDA aan de slag ging, verscheen het eerste model. Dit was de MessagePad. De functies van de eerste modellen waren vrij simpel. Je kon er via de meegeleverde stylus notities mee maken, je kalender bijhouden en contacten opslaan. De MessagePad beschikte zelfs over een primitieve vorm van handschriftherkenning. De grootste uitdaging voor het ontwikkelteam was echter het formaat. John Sculley wilde perse dat het apparaat in zijn zak zou passen. In die tijd was het voor Apple nog een hele klus om op maat gemaakte componenten te laten maken. De ontwikkelaars wilden eerst stiekem grotere zakken op de kleding van Sculley naaien, maar uiteindelijk lukte het ze toch om alle onderdelen in het kleine formaat te krijgen.

Handschriftherkenning Apple Newton
Handschriftherkenning was het grootste euvel aan de Apple Newton (klik/tap voor groter)

Handschiftherkenning bleek het grootste euvel

De Newton beschikte over een seriële poort en een infraroodpoort. Er zat een PCMCIA-uitbreidingsslot in de apparaten (in de Newton 2000 en 2100 zaten er zelfs twee), waardoor een netwerkverbinding mogelijk was. Met de Newton kon je een telefoonnummer bellen via de luidspreker. Met externe insteekkaarten was zelfs fax- en e-mailfunctie mogelijk.

De meest prominente functie van de Newton is echter ook tegelijk de functie waardoor de Apple Newton het niet heeft gered: handschriftherkenning. Dit was uniek op computers en stond bij de eerste modellen nog steeds in de kinderschoenen. De functie was dan in die tijd ook behoorlijk geavanceerd. Het besturingssysteem kon voorspellen welk woord de gebruiker wilde schrijven en je kon er gewoon je eigen handschrift voor gebruiken.

Helaas werkte de handschriftherkenning vanaf het begin niet goed. Vaak genoeg toverde de PDA heel andere woorden op het scherm dan de gebruiker schreef. Het bezorgde Apple zelfs een ‘rare teksten’-imago. Iets, waar het bedrijf de komende tijd niet meer vanaf zou komen. Maar ook op commercieel vlak was de Newton niet erg succesvol. Toen Steve Jobs in 1997 bij Apple terugkeerde trok hij dan ook al snel de stekker uit het project. Desondanks heeft de Newton veel andere computermakers geïnspireerd tot het maken van handheld computers en werd de naam PDA een breed geaccepteerde term. Het apparaat stond aan de wieg van de iPhone en iPad, die echter pas tientallen jaren later verschenen.

Newton MessagePad 2100
De Newton MessagePad 2100 (klik/tap voor groter)

Apple Newton modellen

In de vijf jaar dat Apple de Newton maakte, zijn er zo’n acht modellen uitgebracht. De meeste daarvan verschillen weinig qua specificaties. Latere modellen kregen voornamelijk meer geheugen en een groter display. Een van de laatste modellen, de MessagePad 130, had als eerste een scherm met achtergrondverlichting. Het assortiment had ook een ietwat vreemde eend in de bijt. De Newton eMate 300 werd in de markt gezet als goedkope laptop en was een stuk minder compact dan de andere modellen.

Overzicht van verschenen Newton modellen

  • MessagePad (ook bekend als Original MessagePad of OMP)
  • Newton 100 (gelijk aan OMP)
  • Newton 110
  • Newton 120
  • Newton 130
  • Newton eMate
  • Newton 2000
  • Newton 2100

Newton OS

Net als de huidige iPhones en iPads hadden de Newton-modellen een eigen besturingssysteem, Newton OS. Die naam is dan ook een passende voorloper van het huidige rijtje van macOS, iOS, watchOS. Apple ontwikkelde ook een tool om software voor de Newton te ontwikkelen, genaamd NewtonScript. Aanvankelijk moest hier een forse prijs voor worden betaald ($1000) maar werd later gratis verkrijgbaar. Ondanks de prijs is er veel software voor het platform ontwikkeld.

De Newton werd een lachertje

De bekende striptekenaar Garry Trudeau maakte in 1993 in een een serie strips met de Newton in de hoofdrol. Een week lang werd de spot gedreven met de gekke handschriftherkenning-woorden die het apparaat produceerde. In één strip wil het hoofdpersonage Michael Doonesbury de woorden Catching on schrijven. De Newton toverde echter egg freckles (ei met sproeten) op het scherm. Deze gekke bijnaam achtervolgde het apparaat nog jaren. Het werd zelfs door een Apple-ontwikkelaar als een ‘Easter Egg’ verwerkt in Newton OS 2.0.

egg-freckles
De Newton werd bespot in een serie strips. De term ‘Egg freckels’ bleef wel hangen (klik/tap voor groter)

In de loop der jaren werd de handschriftherkenning steeds beter, maar Apple is niet meer van het ‘rare teksten’-imago af gekomen. Het bedrijf zich al bijna 25 jaar niet aan aan ingebouwde handschriftherkenning gewaagd. Zelfs nu, met de komst van de iPad Pro met stylus, is de herkenning van handgeschreven teksten vooral het terrein van apps van andere ontwikkelaars.

Lees ook: ➔ Uyt den ouden doosch: W.A.L.T., de voorloper van de iPhone

Bekijk ook dit YouTube filmpje over de Newton eens:

Reacties

13 reacties
  • Profielfoto
    Lolsmurf

    Ik heb er nog zo eentje, werkend en compleet in mijn verzameling

  • Profielfoto
    Sugar and Cream

    Zuinig op zijn  😃 👍

    Het bewijst overigens dan wel dat batterijen wel degelijk 25 jaar kunnen meegaan. Tip voor de iPhones? 😛

  • Profielfoto
    KarelWillem

    Mijn lieve vriendinnetje werkt toentertijd bij een bedrijf dat relatiegeschenken bedrukte. En via hen kon zij een Newton 100 met korting kopen (nog steeds behoorlijk duur b.t.w.). Die kreeg ik dus als verrassing.

    Voor handschriftherkenning was er ook een leuke app, waarbij je een soort vereenvoudigd alfabet gebruikte. Dat werkte best goed, maar dwong je wel tot iets teveel nadenken bij het ‘schrijven’.

  • Profielfoto
    pruus

    Inderdaad kwamen na dit apparaat vele anderen op de markt. Ik heb een Texas Instruments apparaat gehad en een Casio. Allemaal toch een beetje Newton. Leuke ontwikkeling.

  • Profielfoto
    Ome Kor

    De eerste? Volgens Wikipedia kwam de Psion Series 3 in 1991 uit. Ik had een 3a, voornamelijk voor de agenda en notities. Maar je kon er ook mee programmeren in OPL.

  • Profielfoto
    iMac Lover

    Ik had in de jaren negentig ook een PSION Revo

    Met een kabeltje kon je hem synchroniseren met Microsoft outlook

    Helaas hield de batterij er mee op

  • Profielfoto
    Jan-Burger TROOST

    Een lachTertje?

  • Profielfoto
    Lolsmurf

    Ja das een soort van lachie..

  • Profielfoto
    Sugar and Cream

    Really?

     

    Je leest een artikel van 5 bladzijden en het enige, echt het enige wat je als reactie kan verzinnen, is dat er een T teveel in staat? Wát een sneu type ben je dan.

  • Profielfoto
    Eprom

    Hee, die heb ik ook nog. Goud van oud.

  • Profielfoto
    Jan-Burger TROOST

    @sugarandcream: ik zal voortaan eerst toestemming vragen aan je, maar heb de rest van het artikel met veel belangstelling gelezen. Zo weer blij?

  • Profielfoto
    Tjerker

    Het apparaat stond aan de wieg van de iPhone en iPad, die echter pas tientallen jaren later verschenen.

    2007 – 1993 = 14 jaar later.

  • Profielfoto
    Festen

    KarelWillem op 30 mei 2019 11:08
    Voor handschriftherkenning was er ook een leuke app, waarbij je een soort vereenvoudigd alfabet gebruikte. Dat werkte best goed, maar dwong je wel tot iets teveel nadenken bij het ‘schrijven’.

    Da’s waar ook, op Palms had je ook zo’n alfabet, en heette daar graffiti.