Opmerkelijk: Helium blijkt slecht voor iOS apparatuur

Door: Night - 31 reacties
Helium

Het voor Apple meest bizarre incident sinds tijden vond plaats in een ziekenhuis in Amerika. Bij de installatie van een MRI machine ging iets mis, waardoor nagenoeg alle iOS apparaten, zoals iPhones, iPads en Apple Watches, onbruikbaar werden. Een EMP?

EMP?

In eerste instantie werd gedacht aan een defect in de MRI machine zelf, waardoor een EMP (electromagnetische puls) vrij zou zijn gekomen. Bij nader onderzoek bleek echter alleen de Apple apparatuur getroffen. Overige elektronische apparaten en Android smartphones bleken onaangetast. Hierdoor werd deze theorie onbruikbaar.

Tijdens de installatie van een MRI machine bleek iOS apparatuur uit te vallen (klik/tap voor groter)

Bij het vaststellen van de schade bleek dat niet alleen in de directe omgeving van de MRI machine alle Apple apparatuur was uitgevallen. Ook op andere verdiepingen, boven en onder de MRI machine, bleek dit het geval.

De staf van het ziekenhuis zat met zijn handen in het haar. Hoe kon alleen apparatuur van Apple uitvallen en overige apparaten ongedeerd blijven?

Helium

GE, de installateur van de MRI, opperde de mogelijkheid dat helium de oorzaak zou kunnen zijn. Helium wordt gebruikt om de supermagneten van de MRI te koelen. Er bleek inderdaad een lekkend ventiel te zijn. Hierdoor ontsnapte gedurende vijf uur zo’n 120 liter helium gas. Omdat de MRI ruimte aangesloten was op de gewone luchtverversing, kon het gas ook de omliggende verdiepingen bereiken. Bij de overgang van vloeibare vorm naar gas neemt helium ongeveer 750 keer meer ruimte in. Het volume liep op tot zo’n 90.000 m³.

Helium
Waarom kan helium gas funest zijn voor Apple devices? (klik/tap voor groter)

Waarom alleen Apple apparatuur?

Hier wordt het een beetje ingewikkeld. Diverse processors hebben een klein bewegend onderdeel, de MEMS oscillator. Dat is een minuscuul klein onderdeeltje dat op een bepaalde frequentie moet trillen. Hierdoor kan het worden gebruikt als interne klok. Om goed te functioneren moet dit onderdeeltje zich in een kleine afgesloten ruimte of vacuum bevinden. Om technische redenen is zo’n afgesloten ruimte echter niet honderd procent gasdicht. Gassen met kleine atomen, zoals helium, kunnen hierin doordringen. Als helium binnendringt, zal de trillings-frequentie veranderen, waardoor de processor fouten gaat maken.

Nu zijn die MEMS oscillators spotgoedkope dingetjes, die door meerdere leveranciers gemaakt worden. Kennelijk is het merk dat Apple gebruikt, iets gevoeliger voor helium dan andere merken. Hierdoor kon het dus gebeuren dat iPhons de geest gaven terwijl Android apparaten nergens last van hadden.

Gezien de grote hoeveelheid helium die was ontsnapt, bleek dit net voldoende te zijn om alleen de Apple apparatuur aan te tasten en de overige apparatuur onaangetast te laten. Het is opmerkelijk dat een onschuldig edelgas als helium, dat we waarschijnlijk vooral associëren met vrolijk zwevende ballonnen, zo’n negatieve invloed kan hebben op onze electronisch apparaten.

Reacties

31 reacties
  • Profielfoto
    HappyGuy

    Maar… bleven ze ook onbruikbaar (dus kapot)? Of is dit effect weer reversibel?

  • Profielfoto
    Spinozo

    Zou dit ook bij de HomePod zo zijn? Dat lijkt me wel heel onhandig in een luchtballon namelijk

  • Profielfoto
    wensink

    @Spinozo neem jij je HomePod mee in een luchtballon?

  • Profielfoto
    Wimusia

    WT een onzin: “een klein bewegend onderdeel!

    Een oscillator is in de elektronica een schakeling die een periodiek signaal opwekt. Is het opgewekte signaal sinusvormig, dan spreekt men van een harmonische oscillator. Voorbeelden hiervan zijn:

    Hartley-oscillator
    Colpitts-oscillator
    Clapp-oscillator
    Kristaloscillator
    Faseverschuivingsoscillator
    RC-oscillator (brug van Wien en “Twin-T”)
    Een veelgebruikt ander type is de relaxatie-oscillator.

     

    Allemaal elektronisch en NIET bewegend!

  • Profielfoto
    Night

    @HappyGuy: Zover ik heb begrepen zou de apparatuur na verloop van tijd inderdaad weer moeten kunnen werken. Alleen de tijd die daar overheen gaat bleek onduidelijk: dit kon weken, maar ook jaren zijn. Beter nieuwe laten kopen door het ziekenhuis, dus.

  • Profielfoto
    martin21

    @Spinozo, een luchtballon stijgt d.m.v. het verwarmen van gewone lucht, niet met helium.

    Het is wel vervelend als je in een feestwinkel werkt en zwedende ballonnen verkoopt (en vult)

  • Profielfoto
    Frans

    Night op 14 oktober 2018 09:02
    @HappyGuy: Zover ik heb begrepen zou de apparatuur na verloop van tijd inderdaad weer moeten kunnen werken. Alleen de tijd die daar overheen gaat bleek onduidelijk: dit kon weken, maar ook jaren zijn. Beter nieuwe laten kopen door het ziekenhuis, dus.

    Misschien de aangetaste apparaten in een kamer leggen die je (langzaam) vacuüm trekt en daarna weer vol laat lopen met gezuiverde lucht?

  • Profielfoto
    KarelWillem

    martin21 op 14 oktober 2018 09:07
    Het is wel vervelend als je in een feestwinkel werkt en zwedende ballonnen verkoopt (en vult).

    Ik neem aan dat je die helium IN die ballonnen spuit, en niet in de ruimte zelf. Dat zal dus geen probleem opleveren.

  • Profielfoto
    Jakko Westerbeke

    KarelWillem op 14 oktober 2018 10:12
    Ik neem aan dat je die helium IN die ballonnen spuit, en niet in de ruimte zelf. Dat zal dus geen probleem opleveren.

    En hoeveel mensen die feestballonnen vullen met helium, nemen niet eens een keertje voor de lol zelf een teug?

  • Profielfoto
    Dobbel

    Nog nooit zoveel onzin tegelijk gelezen.

    Adviseer de redacteur zijn middelbare school natuurkunde leerboek eerst weer eens op te pakken alvorens dergelijke nonsens op te schrijven.

    Oh nee….zat zeker niet in zijn pakket…..

  • Profielfoto
    ArMac

    @dobbel: ik kijk uit naar jouw uitleg…

  • Profielfoto
    Shmoo

    Volgens mij heeft hij toch flink zijn best gedaan niet?

     

     

     

    Voor iemand die vrijwillig iets opschrijft om de echte redacteur te ontlasten. 🙄

    Niet iedereen kan natuurkundige zijn.

     

     

  • Profielfoto
    koen

    Ongewenste reactie verwijderd door moderator

  • Profielfoto
    Night

    Thnx @Koen. Ik dacht inderdaad redelijk mijn huiswerk gedaan te hebben 😉
    het is altijd grappig te lezen dat degenen met de grootste commentaar die zelf het minst vaak kunnen onderbouwen.

  • Profielfoto
    KarelWillem

    Jakko Westerbeke op 14 oktober 2018 11:04

    KarelWillem op 14 oktober 2018 10:12
    Ik neem aan dat je die helium IN die ballonnen spuit, en niet in de ruimte zelf. Dat zal dus geen probleem opleveren.

    En hoeveel mensen die feestballonnen vullen met helium, nemen niet eens een keertje voor de lol zelf een teug?

    Van ‘een teug’ zal je Mac niet in de war raken.

    Het ging hier om 120 liter helium gas. .:)

  • Profielfoto
    LastBoyScout

    @KarelWillem: nee, 120 Liter vloeibaar gas, en dus 90.000 (“90 Kuub”)  liter gas. Da’s heel wat ruimtes die je kan vullen met puur helium gas…

  • Profielfoto
    macoris

    Beetje raar bericht vooral dan: Omdat de MRI ruimte aangesloten was op de gewone luchtverversing, kon het gas ook de omliggende verdiepingen bereiken.

    Ik vermoed dat luchtverversing in een ziekenhuis per kamer geregeld is en dat de lucht van de ene kamer niet naar de ander kan, omdat het anders niet zo hygiënisch zou zijn toch?

  • Profielfoto
    lord anubis

    Fijn weer al die commentaren.

    I.p.v van afkraken kan je een verklarend stuk schrijven, veel interessanter.

    BTW er zijn diverse oscillatoren die toch echt bewegen, maar dan in de categorie trillen. De kwarts-oscillator beweegt toch zeker nanometers. Ook gemaakt oscillatoren met een Spoel en Condensatoren kunnen bewegen, gaan zelfs fluiten, vandaar dat oude tv’s kunnen fluiten, en zitten vaak met lak vast. Maar ja, lekker katten is de mode.

    Maar dat ter zijde, je wist precies wat de beste auteur bedoelde, dus waarom dat gezeik. Wie is er waterdicht?

  • Profielfoto
    Dobbel

    Wellicht is het verhelderend om naar de bron te kijken

    https://www.reddit.com/r/sysadmin/comments/9mk2o7/mri_disabled_every_ios_device_in_facility/

    Hier neigen de commentaren toch echt naar de meer plausibele verklaring van een EMT puls, hoe raar dat ook moge zijn in een ziekenhuis…….

  • Profielfoto
    Rick

    Dan zouden meer apparaten aangetast zijn

  • Profielfoto
    janvanes

    Rick op 14 oktober 2018 20:43
    Dan zouden meer apparaten aangetast zijn

    Uit de commentaren op Reddit haal ik dan ook, dat dat gebeurd is: “But to correct something: our TV’s stopped working in the building as well, and a couple laptops in the room directly over MRI shut down also.”

  • Profielfoto
    KarelWillem

    LastBoyScout op 14 oktober 2018 16:55
    @KarelWillem: nee, 120 Liter vloeibaar gas, en dus 90.000 (“90 Kuub”)  liter gas. Da’s heel wat ruimtes die je kan vullen met puur helium gas…

    Hierdoor ontsnapte gedurende vijf uur zo’n 120 liter helium gas.

    Ik zei precies wat ik bedoelde te zeggen. Het ging om het vergelijk met het vullen van ballonnetjes. Waarbij niet zo heel veel liters vloeibaar helium zal worden gebruikt.

  • Profielfoto
    MacLover

    Helium is  een erg vluchtig gas en zal dan ook niet lang in het iOS apparaat blijven zitten. De herstelduur kan dus ook nooit echt lang zijn.

  • Profielfoto
    ArtHarg

    Wimusia op 14 oktober 2018 08:17
    WT een onzin: “een klein bewegend onderdeel!

    Een oscillator is in de elektronica een schakeling die een periodiek signaal opwekt. Is het opgewekte signaal sinusvormig, dan spreekt men van een harmonische oscillator. Voorbeelden hiervan zijn:

    [Knip]

    Allemaal elektronisch en NIET bewegend!

    Die wel, maar zoals ook @Koen al zegt: een MEMS beweegt wel. Het is eigenlijk een heel klein duikplankje dat staat te trillen. En die dingen zijn zó gevoelig dat ze gebruikt worden als detector voor absurd lage concentraties van bepaalde gassen. Een paar PPM die adsorbeert verandert de resonantiefrequentie van het “duikplankje” en dat is heel goed meetbaar. En aangezien ook de samenstelling van de omgevingslucht de resonantiefrequentie beïnvloedt is het helemaal niet zo raar dat een verhoogde concentratie helium een MEMS-oscillator het bos instuurt.

    Eigenlijk heeft Apple gewoon een heel dure helium-detector gebouwd:-)

  • Profielfoto
    koen

    MacLover op 15 oktober 2018 10:15
    Helium is  een erg vluchtig gas en zal dan ook niet lang in het iOS apparaat blijven zitten. De herstelduur kan dus ook nooit echt lang zijn.

    Je bedoelt denk ik diffusie, vluchtigheid is een eigenschap van vloeistoffen.

  • Profielfoto
    Dobbel

    Ook al zou het helium tot de MEMS doordringen, blijven voor mij een heleboel vragen:

    – waarom stopten alle IOS apparaten min of meer tegelijk? De concentraties zijn verschillend, apparaten verschillend etc.

    – de meeste apparaten, zeker de applewatches zijn waterdicht dan toch ook grotendeels gasdicht. Het is correct dat MEMS gebruikt worden om lage gasconcentraties te meten, maar dan worden ze min of meer aan het gas blootgesteld en niet verstopt.

    – als inderdaad geringe helium concentraties doordingen tot de MEMS veranderd de trilfrquentie enigszins. Maar dat is toch geen reden dat het hele apparaat gelijk compleet uitvalt?

  • Profielfoto
    Wimusia

    Ongewenste reactie verwijderd door moderator

  • Profielfoto
    cmug

    Dit is toch prima onder gecontroleerde omstandigheden te herhalen in een wetenschappelijk experiment  ?
    Het is gewoon een product eigenschap die je als inkoper wilt terug lezen in de databladen als je dit onderdeel koopt.
    Zeker als weet dat je apparaat een apparaat is voor militaire, medische toepassing bijv.
    Voorbeeld: in de jaren 50 werden electronen buizen getest onder extreme G krachten, die nooit zullen voorkomen.
    Maar de opkomende ruimtevaart industrie had onderdelen nodig die gegarandeerd heel bleven bij lancering van een raket.

  • Profielfoto
    Night

    Opvallend: personeel dat werkt met helium gas bewaart hun mobieltje in een afgesloten plastic zak tijdens de werkzaamheden.

  • Profielfoto
    klonic

    @maclover, ik ben natuurkundige en werk met vacuumtechniek. Helium is het kleinste stabiele deeltje wat we kennen. Hierdoor kunnen dingen die normaal als lekdicht worden bewchouwd, voor helium open zijn. Van MEMS weet ik vrijwels niets. Het zijn dus zeer kleine electromechanische systemen. Zoals drukmeters.

    Een drukmeter die voor lucht gesloten is kan dus voor helium open zijn. Een ‘vacuum’ dat in een mems gebruikt wordt als drukmeter kan daardoor op atmosferische druk komen door deze te omringen met helium. Het kwijtraken van helium zal daarna erg moeilijk worden. (Deze alinea is dus een educated guess van een mogelijke verklaring voor een mogelijk probleem).

    Eerlijk gezegd is mijn gut feeling dat dit een raar verhaal is. Diffuussie van helium onder atmosferische omstandigheden vinden extreem snel plaats. Als er echt zoveel helium in de ruimte zou zijn, zou het zuurstofpercentage zakken. Dit wordt vaak gemeten op plekken waar met gassen gewerkt wordt.

    Ik heb wel de beschikking over helium, dus als iemand zijn iphone wil afstaan…